El diputado Peter Abbarno es abogado de Althauser Rayan Abbarno, LLP y representa al 20º Distrito Legislativo del Estado de Washington en la Cámara de Representantes del Estado de Washington y es el miembro adjunto de mayor rango en el Comité de Presupuestos de la Cámara.

Al crecer, muchos de nosotros oímos que la propiedad de la vivienda era una parte esencial del «sueño americano». Sigo creyendo que eso es cierto. Forma parte de la planificación de la jubilación, la seguridad y la estabilidad de una familia. Por desgracia, ese «sueño» parece cada vez menos alcanzable con los tipos de interés en alza, la inflación fuera de control, el inventario de viviendas prácticamente inexistente y el coste de la construcción disparado.

A pesar de que la Legislatura ha gastado miles de millones de dólares en la última década en materia de vivienda, la escasez de viviendas en el estado de Washington sigue creciendo. Un informe del año pasado indicaba que Washington necesitaba más de 225.000 nuevas viviendas para satisfacer la demanda actual. Uno de los principales factores que contribuyen a ello es el hecho de que el gobierno haya paralizado la construcción con un exceso de regulación y que el poder legislativo haya «gastado» fondos en viviendas permanentes-temporales en lugar de «invertir» fondos en el crecimiento del inventario de viviendas y en el aumento de la propiedad de las mismas.

Por término medio, la ley de zonificación de Washington supone 72.000 dólares en el precio de una vivienda nueva y eso sigue aumentando con los nuevos requisitos de zonificación y planificación. El precio medio de la vivienda nueva es de unos 522.000 dólares, lo que significa que cerca del 74% de los hogares de Washington no pueden permitirse una vivienda nueva. Más de 2.500 familias se ven excluidas de la propiedad de una vivienda por cada 1.000 dólares que se añaden al coste de la misma.

¿Qué está haciendo el poder legislativo para ayudar . . o perjudicar la construcción residencial y la propiedad de la vivienda?

El proyecto de ley 1277 de la Cámara de Representantes creó una nueva ley que añadió 100 dólares a la tasa de registro de documentos para pagar la ayuda al alquiler para la prevención de desahucios. Esto se suma a los 85,50 dólares que ya se cobran en relación con los recargos por planificación, vivienda para personas sin hogar y asistencia. Este coste adicional contribuye al coste de la compra de una vivienda.

El proyecto de ley 5042 del Senado creó una nueva ley que cambia la ley de adquisición de derechos, de modo que ahora los constructores no saben qué ley se aplicará cuando vayan a construir en situaciones específicas. Puede cambiar desde el momento del plan de obra hasta el momento de la construcción. La incertidumbre y los costosos retrasos producen situaciones en las que los constructores son menos propensos a invertir en nuevos proyectos y a crear el tan necesario inventario de viviendas.

Por suerte, se propusieron capas y costes adicionales, pero no se aprobaron este año. Por ejemplo, el proyecto de ley 1099 de la Cámara de Representantes habría añadido la mitigación del cambio climático y los kilómetros recorridos por los vehículos como objetivo de planificación; el proyecto de ley 1770 de la Cámara de Representantes habría exigido que todos los edificios nuevos fueran netos en un 80% para 2034; y aunque el Consejo del Código de Construcción del Estado sigue restringiendo el uso del gas natural, el proyecto de ley 1084 de la Cámara de Representantes habría eliminado innecesariamente el gas natural en las nuevas construcciones residenciales y comerciales.

Todas estas propuestas aumentarían el coste de la propiedad de la vivienda y el coste de la vivienda en general, ya que excluimos a las familias trabajadoras del sueño de la propiedad de la vivienda y de la independencia financiera.

Por otro lado, el proyecto de ley 2001 de la Cámara de Representantes, que crea una nueva ley que permite a las comunidades de casas pequeñas formar parte de un programa de incentivos para la vivienda asequible en el marco de la Ley de Gestión del Crecimiento, el aumento del uso de unidades de vivienda alternativas y los incentivos para los compradores de primera vivienda son todos movimientos en la dirección correcta.

Como miembro adjunto del Comité de Presupuestos de Capital de la Cámara, el presupuesto de capital 2021-23 invirtió más en la propiedad de la vivienda, la infraestructura y la seguridad del hogar. El presupuesto incluye 10 millones de dólares para subvenciones de climatización que ayuden a los propietarios de viviendas a realizar mejoras para reducir la pérdida de calor; 10 millones de dólares para el programa de mantenimiento de la asequibilidad de las viviendas actuales, con el fin de garantizar que las viviendas asequibles sigan siéndolo; y 5 millones de dólares para el programa de préstamos de rehabilitación rural, que ofrece préstamos aplazados a los hogares rurales de bajos ingresos que necesitan reparaciones y mejoras en sus viviendas. También me enorgullece decir que en los dos últimos Presupuestos de Capital se asignaron fondos específicamente para la infraestructura rural a fin de contribuir a la creación de viviendas asequibles.

Muchas comunidades del suroeste de Washington tienen infraestructuras envejecidas. Mi familia vive en una casa de 102 años en Centralia y conozco de primera mano el coste y los quebraderos de cabeza del envejecimiento de las infraestructuras. Las mejoras en el alcantarillado y el agua son caras para los propietarios y es poco probable que se realicen mejoras en toda la ciudad sin ayuda estatal o federal.

Durante demasiado tiempo, la Legislatura ha ignorado el hecho de que nuestras comunidades necesitan primero infraestructuras como el alcantarillado y el agua, para poder construir un inventario de viviendas, proteger nuestro acuífero crítico y las vías fluviales, y alcanzar nuestro pleno potencial económico. Por suerte, en los dos últimos años se han realizado algunas buenas inversiones que reconocen a las comunidades rurales e invierten el curso de las inversiones centradas en Puget Sound.
Creo que para mejorar el inventario de viviendas y ayudar a las familias a alcanzar su sueño de tener una casa en propiedad, debemos actuar para ayudar a agilizar el proceso de permisos, reducir los procesos de planificación sobrecargados y redundantes, identificar y abordar las actualizaciones del Consejo del Código de Construcción del Estado que aumenta innecesariamente el coste de la construcción de viviendas, y considerar cambios en las políticas de uso del suelo dentro de las áreas de crecimiento urbano. La Legislatura también debe resistirse a «asaltar» los fondos dedicados a mejorar las infraestructuras rurales apoyando e invirtiendo en la Junta de Obras Públicas y la Junta de Revitalización Económica de la Comunidad.

La próxima sesión tendrá muchas oportunidades de abordar el inventario de viviendas y la propiedad de las mismas. Seguiré abogando por las comunidades rurales afectadas por la falta de inventario de viviendas y la afluencia de nuevos residentes. Las inversiones inteligentes y las herramientas de planificación adecuadas ayudarán a las comunidades a mantener su encanto rural, a mejorar sus centros históricos y a crecer para satisfacer las necesidades económicas, de vivienda y de calidad de vida de sus ciudadanos.

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